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遗落在深山中的明珠——老竹大方茶

初入春の茶博客2018-04-15茶颜观色 1182

  说到徽州的名茶,大多都会和一个叫做“大方”的和尚扯上关系,比如松萝茶、比如大方茶,其实并无史据可考,便当一个传说来看吧。说起松萝茶,大家是知道的,老竹大方茶,听过的恐怕就不多了。但是这种来自黄山市歙县皖浙交界的昱岭关一带深山中的绿茶珍品,在历史上却是大大有名。尤其是明清二代,亦曾是朝廷指定的贡品茶。
  有人说,老竹大方在明代就有了,理由是《歙县志》里有相关的记载,说是有个叫做大方的和尚在歙县老竹铺、三阳坑一带创制出大方茶,因采造得法,制作精妙,在市场大售,有人便以地名跟和尚的名字合在一起给这茶定了名字:老竹大方。其中尤以老竹岭与福泉山所产的茶叶为最优,当地人亦呼之为“顶谷大方”,在外名气甚大,故当时称“顶谷大方”者多。
  老竹大方的产区境内山高水沛,修林茂竹,自然条件非常优越,属天目山脉,北坡的清凉峰海拔达1787米,层岚叠嶂,山峰入云,岗崖纵横,溪涧遍布,是茶叶生长的天然福地。茶园少有连片,均零星分布在高崖石畔和幽谷溪涧边,日照温和,气候温暖湿润,土壤肥沃,因此出产好茶也就是必然的了。
  有如此优渥的自然条件,加上精妙的采造制法,形成了老竹大方特别的外形,宽大扁平、匀整光滑,色泽仓绿微黄,芽藏茶中而不露,毫被芽身而不艳,极有内秀之雅意。汤色清澈微绿,香气馥郁高长,有浓浓的豆香和板栗香,入口滋味浓醇爽口,回甘迅速,齿颊留香,叶底嫩绿,芽叶肥壮。也曾有人戏言,说老竹大方是西湖龙井茶的前身,此说虽无根据,但有一点可以明了,那就是老竹大方的外形和西湖龙井的外形酷似,同是扁型绿茶的佼佼者。
  顶谷大方的采制要求和所有的名茶一样,从采摘鲜叶到之后的每一道制作工序,都严格按照标准执行。采摘期从清明前至立夏之前,尤以谷雨前后位最佳。夏秋茶一般不制作大方,以制作炒青茶为主,因此,顶谷大方的品质是真正的纯天然无污染春茶,完全不必担心农药残留等之类的问题。只可惜这么好的茶,一直都藏在深山,世人未识,殊为可惜。一直以来,多为浙商在当地收购,以充作西湖龙井出售,作为一个徽州人,不免叹息。所幸近年随着一些有识之士,开始大力关注和推广,逐步由了一些市场,得到消费者的好评和称赞,为越来越多的人熟知,但愿更多的当地业茶者和当地政府能给予更多的爱护,恢复顶谷大方茶在历史上的辉煌。
  老竹大方的采制以一芽二叶初展为标准,长约3cm左右,炒制之前的鲜叶要经过选剔和薄摊,然后再进行杀青、揉捻、做坯、整形和辉锅。其中顶谷大方是直接以“靠锅青”制法直接成型的,外形更接近于西湖龙井,这也就是为什么有人说顶谷大方是龙井的前身的原因。老竹大方的制作过程中是有揉捻的工序的(具体制作过程会在另一篇文中详叙),看到这里,有细心的读者可能要问了,这制法上的差异,难道老竹大方和顶谷大方是两种茶吗?非也非也,是一种茶,这就要简单说下老竹大方的分级标准了,老竹大方的分级和其他名茶少有不同,它给每个等级都以名字命名,而很少用等级来直接表明。老竹大方的分级是按照其感官品质来区分高低的,依次为:特级、一级为顶谷大方;二级为清音大方;三、四级为普通大方。但需要说明的时,为了方便消费者的明确辨识,现在也已经按照市场惯例改为以特级、一级、二级这样的标识了,原理是一样的,倒也不必深究。因此也就很好理解前文中,为什么称老竹岭、福泉山为顶谷大方了。
  老竹大方茶传承至今,已不知历几百年,在写这篇文章时,翻了不少手头上现有的典籍文献,均为发现有直接和明确的记载,能找到的也仅有《歙县志》上有这样一段记载:“明隆庆(公元1567—1572年)间,僧大方住休宁松萝山,制茶精妙,群邑师其法。然其时仅西北诸山及城大涵山产茶。降至清季,销输国外,逐广种植,有松萝、大方、烘青等目。”
  但不管如何,老竹大方都是在徽州的历史上一款声名显赫的名茶,和其他的历史名茶一样,随着历史的变迁,也经历了沉浮,更印证历史的一个规律:优胜劣汰。它虽然在市场上已经默默无闻了很久了,但一直在歙县的这片深山中代代相传,未断传承,不就是很好的明证吗?

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