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《红楼梦》中的“老君眉”与现在的老君眉有什么关系?

初入春の茶博客2018-02-15茶余饭后 1411

  茶学专家庄晚芳在他的《茶史散论》中,说《红楼梦》的老君眉茶指的就是君山银针。与庄晚芳的看法相同的是中国艺术研究院红楼梦研究所,他们认为:“老君眉即湖南洞庭湖君山所产的银针茶。”一边是茶学专家的看法,一边是红学研究权威机构的论断,老君眉的真面目似乎很清晰了。但是《红楼梦大辞典》则解为“今安徽万安银针即老君眉。”这是根据成茶满布毫毛或银毫,形长似眉或针长似眉而得。这两类说法各有道理,但是并没有足够的证据证明,所以也就留给了人们很大的想象空间。于是查询史志便成了最好的办法。
  湖南的君山银针和安徽的万安银针,历史悠久,但在明清两代都没有把它们称作“老君眉”一说,而这个茶名并不是曹雪芹一时兴起起的意象之名,那么真正的老君眉在哪呢?
  史料显示,清代确有“老君眉”茶名。该茶出产在福建省武夷山一带。据清·郭柏苍《闽产录异·货属·茶》载:“老君眉(光泽乌君山前亦产老君眉原注),叶长味郁,然多伪”。又查清·福建《光泽县志》,也有“茶以老君眉名(乌君山前山后皆有)”。民国《福建通志·物产·茶》中也有此记载。民国《崇安县新志》则把清代“老君眉”茶列为《武夷历代名丛奇种名称一览表》中的名茶之一。历史的记载是现在最为可靠的证据之一,几种史志的记录,让老君眉真相大白。
  不过这里还有一个问题,就是《红楼梦》里提到的老君眉就一定是福建所产的老君眉吗?它是属于绿茶?白茶?还是其它什么茶类?所以还必须找到它们之间的某种内在联系,才能够完全令人信服。
  又可以看看历史。福建古属建州,在北宋时就是有名的贡茶之地,《茶疏》说:“江南之茶,唐人首称阳羡,宋人最重建州。”当时全国各地每年要向中央进献贡茶4022斤,而福建的岁贡就有2350斤。占全国贡茶58%。前面有提到,老君眉的叶子修长而味道浓郁,但是有很多假货,可见老君眉也是个稀奇的东西,在当时可能也属于贡茶。
  为什么可能是贡茶呢?因为不一定有假冒的就一定是好茶,而不一定是好茶就要送给皇帝喝,即使皇帝喝了,也不一定能满意。当时福建产的茶确实太多了,老君眉只是其一而已。
  于是还得继续翻书。首先要确认老君眉是属于什么茶类,生长在贡茶之乡的它有什么特殊之处,皇帝知道它吗?喝过它吗?
  还好,书中又有记载。《建茶志》援引古籍中说:“白茶类有白毫银针、老君眉、寿眉、贡眉等名目。”而在一本《名叫武夷历代名丛奇种花名簿》的书中则把老君眉记录在了名丛奇种的名录之下,也就是说老君眉是种植物,不过该书毁于文革,只有已故的福建茶学专家姚月明先生见过。但这里基本上已经可以确认,老君眉属于白茶,它采摘于一种老君眉茶树之上。
  老君眉是白茶,宋朝的一位爱茶的皇帝就在书中提到过白茶。宋徽宗赵佶在他的茶叶名著《大观茶论》中云: “白茶自为一种,与常茶不同,其条敷阐,其叶莹洁。”把白茶很是赞誉。皇帝是在哪里见到白茶呢?肯定以地方进贡的白茶为主,而进贡之地则又以福建为主。福建的白茶书中虽提到了有很多种,但是老君眉却是经常有人仿冒,可见这种茶比较珍贵。所以,老君眉虽不一定是唯一进贡给皇帝的白茶,但至少也是其中之一。
  不过这种说法还是以推断为主,要进一步印证就要回到《红楼梦》的作者曹雪芹了。
  曹雪芹生于清朝,老君眉既然在历史上已经存在,所以《红楼梦》里的老君眉肯定不是杜撰,而是作者在现实生活当中听过、见过、喝过,不然他也不能写得那么形象。那么曹雪芹能从什么途径知道这种茶呢?一是从宫廷,二是自家。从宫廷得到并不太难,因为曹家与皇帝关系亲密,但是从宫廷得到的茶一定是贡茶,也就是说如果从宫廷得到老君眉,那么老君眉就是贡茶无疑。如果是自家得到,也有可能,因为曹家为江南织造,得到珍奇的东西并不太难,但即使如此,能在曹家出现的东西,肯定是上品,所以,曹雪芹所说的老君眉即便不是贡茶,肯定也是茶中名品。而这种名品历史上记载就是在福建出现的。
  物换星移,悠悠万事都付与一杯清茶。老君眉因《红楼梦》而被人关注,虽然现代人继承了“老君眉”这个茶名,不过已经改变了模样。如今福建的老君眉已经采用绿茶的工艺制作,经过采摘、委凋、锅炒整形等工艺,颜色浅黄绿,香气清幽淡雅。偶饮一杯得到的也是刘姥姥的那种“好是好,就是淡些,再熬浓些更好了”的。

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