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神奇的东方鱼茶——琴鱼茶

初入春の茶博客2017-12-20茶颜观色 1367

  神州茶饮博大精深,茶叶更是被西方人誉为神奇的东方树叶。在安徽,国人对黄山毛峰、太平猴魁、祁门红茶等名茶耳熟能详,可在泾县,还有种神秘的“琴鱼茶”,自古贵为皇家贡品却鲜为人知。天下之大无奇不有,小河鱼竟然能当茶叶泡着喝?如今的泾县“琴鱼茶”珍稀到论两来卖,你说稀罕不稀罕?
  美丽传说物种稀
  在闻名遐迩的宣纸之乡泾县城外8公里处的开阔山谷间,有一泓山溪冲击而成的清澈深涧,叫琴溪。相传两千多年前的赵国隐士琴高,潜心在琴溪河畔的狮子山溶洞内修仙炼丹,常将丹渣倒于山下溪水中。不知丹渣是汲取了天地之灵气,还是吞纳了日月之精华,竟幻化成一条条灵动修长的小鱼。一日,琴高修炼道成,化作仙身扶摇直上云霄。后人为纪念他,便将山下石台叫琴高台,水溪取名琴溪,溪中天然野生的小鱼则被称为琴鱼。琴鱼未随羽化登仙的琴高而去。每年清明谷雨时节琴鱼会如期而至,它们潜伏栖息在清幽冷冽的山泉鵝卵石缝隙里,觅食则结伴嬉戏出游。
  琴鱼长相奇特,通体透明长不盈寸,琴鱼的标准长相是“龙头凤尾金酒杯”,即头若琴首,口角处有两根纤长“龙须”,眼若龙目,腹部有个酒窝状吸盘以固定身子,以便在清澈激流中保持平衡。琴鱼肉质鲜美异常,远在唐、宋时已是名贵珍奇的贡品,欧阳修有《琴鱼》一诗赞曰:琴高一去不复见,神仙虽有亦何为。溪鳞佳味自可爱,何必虚名务好奇。
  更令人叫绝的是,琴鱼只生长在狮子山琴高台下的琴溪河中,且只在河流中游不足1000米长的一段水域中,除了这段水域,琴溪河上下游和泾县境内其他河流均不见其踪影。当清明的连绵菲菲细雨笼罩泾县大小山峦之时,一年一度的春茶飘香时节如期而至。此时,琴鱼长肥浮上水面嬉戏,正是捕捞的好季节。渔民不用丝网,采用代代相传的“筑坝建沟”方式,选择一个河段后挥锨垒石筑起简易坝子后铺上白塑料皮,塑料皮上再压覆层粘沙土,此时坝外一端的塑料皮在水压作用下已完全吸堵阻塞住上游水流,随便从坝上取走几个石块便可开渠引涓涓细流而下形成落差,这样捕鱼人可随意控制水流大小,否则水流太大鱼儿冲不上来。拦水坝的完成使下游瞬间变成潮湿的滩涂,再用锄头在浅水处导引出一条浅浅小沟,这时逐渐干涸的河床上,黄灿灿的琴鱼们陆续露出真容,或摇头摆尾钻出石缝,或挣扎着游向水凼。时机成熟,捕鱼人每隔一段放置个头大尾小的竹篓便可守株待兔。从石坝顶部徐徐注入清流,清泉所至河床润泽,喜欢逆流而上的琴鱼绝境逢生便蜂拥般拼命地自投罗网,它们从大头竹篓顺利游进,却无法从竹篓尾部密匝的倒刺中游出,于是稀里糊涂地成为“篓中之鱼”。
  杯中尤物回味悠
  起获山珍河鲜,鲜美的琴鱼自然会用作盘中佳肴,当地的琴鱼蒸蛋、兰香(茶叶)琴鱼等经典时令名菜由于产量少季节性强,兼具解毒养身之效,在食客追捧下身价大增。但当地人几乎全部将琴鱼用来制作鱼茶。趁着鲜活将琴鱼洗净去除体内杂物腥味,放入一锅特制的沸水中,沸水是放入了茴香、桂皮、冰糖、茶叶等调味香料熬制而成的高汤,以锁住琴鱼的鲜味。琴鱼在高汤中翻滚十多分钟旺火炝熟,须马上用竹筛捞出。筛捞时力道把握非常考究,要确保鱼翅、鱼鳍、鱼尾的完整。而后放入铺满稻草的篾匾上晾晒去湿,再置于柴火灶口边用木炭文火烘焙20个小时,成型后的青黑色鱼干色泽明洁,不粘连,不变形,至此,鱼干制作完工,它便是琴鱼茶的茶叶了。这种鱼干茶叶放在特制的竹筒或锡纸罐里,无需更多的调味品,口感细嫩酥软,鲜咸饱满,挑逗味蕾且便于长期保存。烘焙成型的琴鱼干在清明期间与同时采摘的春茶一同上市,不仅有着泾县茶尖细盈寸的外形,也有着春茶的沁脾清香,平时或逢年过节可用来沏茶或作汤,作为杯中佳茗或上乘珍馐招待贵客。
  琴鱼干外形卷曲长短一致,酷似炒青绿茶。但注目仔细端详,竟是一条条小鱼!入嘴一嚼,细嫩清甜,酥脆满口,鱼鲜幽香。把一撮琴鱼干放到透明玻璃杯中,将沸水分两次徐徐倒入。随着杯中腾起的水雾,少顷那清澈淡黄色茶汤中的琴鱼竟一个个“死而复生”,齐刷刷头朝上、尾朝下齐齐整整地排列开来,它们在杯中唇微启眼圆睁,摆尾游弋,悠闲自乐,栩栩如生,情趣盎然,与活鱼戏水绝无二致,让人不禁惊叹于这大自然的神奇造化。伴着缕缕咸湿淡雅的茶香,先轻呷一口茶汤,滞留压舌下稍稍含漱,一股从未有过的奇妙清香便在唇齿中四溢开来,志得意满恍惚间,饮者便有些飘然若仙。细细品咂下,绝无半点的腥腻味,这是因为制茶的香料汤汁早把鱼腥冲掉或压制住了。泡几茬水后,鱼干绵软,嚼之生津,满口留香,醇鲜回味绵长。如此杯中尤物,难怪从唐朝开始便一直是朝廷贡品,更惹得大诗人陆游在《冬夜》中便有了“一掬琴高鱼,聊用荐夜茶”之感慨。
  琴鱼文化泽后人
  时光荏苒,随着环境的变化,日渐稀少的琴鱼更显弥足珍贵。如今,人们来到琴溪只为一睹琴鱼的曼妙灵动,一闻琴鱼的千年美丽传说,其生态文化价值已远远超食用价值。据非遗传承人汪忠民介绍,十多年前他每年清明前后下河捕鱼,每次渔获都在数十斤,现在一年比一年少,一天只能捕捉几斤。今年的清明前一个月仅收获鲜鱼四百多公斤,制作成鱼干也就一百多斤。琴鱼茶论两卖,每两六十多元供不应求,所以能品到鱼茶的人确实不多。
  “茶叶片片源茶树,都道此则千年铸。谁料皖有琴鱼做,初见结识又瞠目”。一个千年流传的神话,勾勒出古人琴高恩泽百姓的不老传说。上桌是盘中珍肴,品茗乃茶中之魁,仙人驾鹤已西去,琴溪河水依旧潺潺流淌。非遗传承人汪忠民和李江龙每到清明会如期拜访寻觅水中精灵,收获大自然的恩赐。只是让人担忧的是,多年以后,世人还会见到曼妙的琴鱼舞姿,品味到绝世的鱼汤茶吗?

文章关键词
琴鱼茶故事
琴鱼茶由来
琴鱼茶加工工艺
琴鱼茶价值
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